COVID 19: ensayos clínicos con vacunas para niños y adolescentes

Algunos laboratorios que producen la vacuna contra el covid-19 comenzaron los ensayos clínicos en menores de 19 años.

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En lo que va de la pandemia en Reino Unido, entre el 1% y el 3% de los contagios correspondieron a menores de 12 años, según datos de la principal autoridad de salud pública del país (Public Health England, PHE). Dentro de este rango etario, han sido pocos los casos de covid-19 con complicaciones severas y las muertes. Además, las investigaciones epidemiológicas han señalado que los niños y jóvenes no han contribuido en una gran medida a la propagación del virus. Así, todas las vacunas que se encuentran aprobadas están diseñadas para ser administradas a personas mayores de 18 años (la de Pfizer, mayores de 16). Y los planes de vacunación se han enfocado en la población adultos mayores, que son considerados los grupos de mayor riesgo.

Sin embargo, esta semana el grupo asesor para emergencias científicas de Reino Unido indicó que hasta que todos, incluidos los niños, no se vacunen, todavía existe un «riesgo significativo de resurgimiento» del virus. En ese sentido, los laboratorios Moderna y AstraZeneca comenzaron a realizar ensayos clínicos con niños y niñas entre seis meses y 16 años de edad, con el objetivo de obtener más información sobre el desempeño de la vacuna en este grupo.

«Si la pregunta es si debemos vacunar a los más jóvenes en este momento, la respuesta es que debemos dar prioridad a la población más vulnerable, que en este caso son los ancianos y las personas con una condición médica prexistente», afirmó el doctor Shamez N. Ladhani, de la división de Inmunización de PHE. Según Ladhani, no hay información suficiente que permita señalar que los niños o los adolescentes son un vector de infección importante como para estar contemplados en las fases tempranas de los esfuerzos de vacunación. «Además, todavía no tenemos suficiente información para saber cómo funcionan las vacunas en los más jóvenes», señala el especialista. «A medida que surgen más datos de seguridad y eficacia y aumenta la disponibilidad de vacunas, se pueden considerar recomendaciones más amplias para la vacunación de este grupo», agregó.

Hasta ahora la única vacuna aprobada para ser utilizada en menores de 18 años es la de Pfizer, que puede ser aplicada en mayores de 16 años. «En distintas investigaciones que se han hecho de manera global hemos visto que los niños mayores tienen una respuesta a las vacunas similar a los adultos», indica Ladhani. Sin embargo, y de acuerdo con publicaciones de distintas revistas científicas, las pruebas en grupos más jóvenes o con niños son un poco más complejas porque pueden requerir, por ejemplo, una dosis menor de la vacuna. Por esa razón, en las últimas semanas distintos fabricantes de las vacunas aprobadas anunciaron que iban a comenzar ensayos clínicos con menores de 12 años.

En la última semana de febrero, AstraZeneca señaló el inicio de las pruebas con su vacuna. Los investigadores evaluarán si ésta produce una fuerte respuesta inmune en niños y niñas de entre 6 y 17 años. En el ensayo clínico participarán 300 menores. Hasta 240 recibirán la vacuna cuando comience el proceso, y los demás una vacuna de control de la meningitis. Por su parte, Moderna, otro de los laboratorios que cuenta con una vacuna aprobada en varios países, iniciará un proceso similar y espera tener resultados a mediados de este año. Sus ensayos estarán enfocados en menores de entre seis meses y 11 años. Asimismo, junto a Pfizer, inició las pruebas con jóvenes entre los 12 y los 16 años.

Fuente: BBC MUNDO