La espondiloartritis axial es una enfermedad que afecta tanto a hombres como a mujeres en todo el mundo que se caracteriza por provocar dolor de espalda recurrente en la zona baja (lumbalgia). En tal sentido, cuando el dolor  persiste más de 3 meses y surge inicialmente cuando los pacientes son menores a los 45 años, es preciso acudir al reumatólogo para iniciar rápidamente el tratamiento.

Si los pacientes no son diagnosticados a tiempo y no reciben el tratamiento indicado por el especialista, el avance de la enfermedad puede afectar la vida del paciente, llegando incluso a causar discapacidad.

Se trata de una enfermedad que es desestimada por confundírsela con el dolor de espalda producto de las malas posiciones, esfuerzos o movimientos bruscos lo que lleva, entre otras cosas, al diagnóstico tardío.

“Los pacientes lamentablemente llegan tarde al diagnóstico. Está establecido un  retraso promedio de 7 años desde que empieza la enfermedad” comenta el dr Gustavo Ariel Medina (MN: 96843), médico de Planta del Hospital de Clínicas José de San Martín de Buenos Aires y jefe de Consultorio Externo de Reumatología.

Destaca, además, que “el paciente tarda en llegar a la consulta, porque no tiene incorporado al reumatólogo como  el médico especialista que debería verlo en primera instancia. El paciente cuando tiene el dolor de espalda puede consultar al clínico o al traumatólogo, y no consulta al reumatólogo que somos quienes tratamos clínicamente a los pacientes  que tienen espondiloartritis”.

Diagnóstico temprano

Para llegar al diagnóstico de manera temprana, es primordial  identificar el malestar y acudir al especialista. Por eso se recomienda estar atentos a la hora de identificar qué tipo de dolor tenemos para saber si es producto de las malas posturas, o si puede ser espondiloartritis axial.

“Cuando el dolor es inflamatorio – tiene característica particulares como dolor por la noche, mejora cuando se hace ejercicio y no cuando uno se está en reposo, es un dolor crónico y a veces mejora rápidamente cuando tomamos antiinflamatorios- deberá hacer una consulta”, manifestó Medina .

Tratamiento

El principal riesgo asociado al diagnóstico tardío es no acceder a un tratamiento adecuado. Existen diversos tratamientos disponibles para controlar la espondiloartritis como los que se basan en analgésicos, en antiinflamatorios no esteroideos, los basados en fármacos antirreumáticos modificadores  de la enfermedad, la fisioterapia, los basados en esteroides y las terapias biológicas.

“Hoy hay disponibles fármacos que tiempo atrás no teníamos, como los biológicos que permiten a los pacientes refractarios a los antiinflamatorios, tener esta opción terapéutica e intentar evitar la progresión radiológica” comentó el especialista, quien señaló además que “cuando los pacientes progresan radiológicamente, cuando se forman los puentes óseos, después se establece una discapacidad que es permanente y que ya no tiene solución salvo la cirugía”.

Si bien hay diversas causas, como las laborales, que pueden producir dolor de espalda, se sabe que la espondiloartritis tiene un origen inflamatorio y puede ser tratada para evitar daños mayores, como la discapacidad.

“Muchos de los pacientes tienen una carga genética (HLA B27) que hoy se puede detectar en la práctica clínica y eso ayuda mucho al diagnostico. Por distintos motivos tener esa carga genética da susceptibilidad para la enfermedad. No todas las personas que tengan el HLA B27 positivo van a tener la enfermedad, pero en los casos de lumbalgia que habitualmente no se sabe la caus,a si detectamos que tiene el antígeno positivo podemos hacer el diagnostico a tiempo”.

Frente a la presencia de dolor de espalda en la zona baja, es recomendable la visita al médico reumatólogo para descartar o diagnosticar la enfermedad. Si bien no puede prevenirse, el tratamiento de la enfermedad permite que el paciente pueda realizar su vida normalmente.

Charlas abiertas y gratuitas

Con el objetivo de colaborar con el diagnóstico temprano, la División de Reumatología del Hospital de Clínicas José de San Martín invita a la comunidad a las charlas gratuitas y abiertas que dará los días lunes del mes de abril a las 9am. Se convoca a las personas que crean tener espondiloartritis axial o sufran de dolor de espalda de manera recurrente.

Médicos especialistas brindarán información acerca de la enfermedad y se darán turnos para la atención. Los interesados en participar de las charlas deberán acercarse al Hospital de Clínicas José de San Martín ubicado en Av. Córdoba 2351 y dirigirse a la División de Reumatología del hospital, que se encuentra en el 8vo piso.